У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

коты-воители: раскол

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » коты-воители: раскол » ► игровой архив » лесная опушка


лесная опушка

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

[indent] Расположена к востоку от лагеря и неподалеку от Нагретых Камней. Здесь Речные коты могут поохотиться на грызунов и птиц, но есть большой риск встретить людей.

0

2

← лагерь Речного племени

[indent] Лагерь они покинули молча. Переплыв реку и оказавшись на другом берегу, Волчеликая отряхнулась от капель воды и с недовольством оглянула берег, укрытый снегом. Становилось всё холоднее, а это означало только одно — скоро река покроется льдом, и тогда, чтобы порыбачить, придётся проламывать лапами замёрзшую воду, царапая подушечки до крови.

[indent] В мокрой, взъерошенной шерсти путался снег. Волчеликая моргнула и подняла взгляд: серые, тяжёлые тучи нависали над лесом, насылая резкий ветер и снегопад. Не лучшая погода, чтобы быть за пределами лагеря, но выбора не было. Она взглянула на Рассветную Звезду и зашагала прямо, углубляясь в территории племени, направляясь вместе с предводительницей к опушке.

[indent] — Ты кого наказываешь, давая мне Громозёва: его или Ласточку? — в хриплом после долгого молчания голосе зазвучала насмешка. Волчеликой не доверяли оруженосцев не просто так: в ней никогда не видели необходимых качеств, чтобы воспитать хотя бы одного ученика. Волчеликая сама не видела себя в роли хорошей и ответственной наставницы, поэтому--

[indent] Поэтому выбор Рассветной Звезды был рискованным. Рассветная Звезда должна была это понимать, как понимала это Волчеликая, которая не собиралась давать никаких обещаний и говорить громкие слова, что предводительница поступила правильно, решив наконец дать ей оруженосца. Волчеликая не удивится, если Громозёв в конце концов побежит к Рассветной Звезде плакаться, как ему плохо, и просить себе другого наставника.

[indent] Наверное. Волчеликая не знала о нём слишком много. Как и любой другой комок меха, он порой мелькал в поле её зрения, но никогда не интересовал настолько, чтобы узнать о нём что-то, помимо имени. Волчеликая навострила уши, прислушиваясь к посторонним звукам, но не обнаружила никакой угрозы. Под лапами хрустел снег, где-то вверху порой хлопали крыльями птицы.

[indent] Смерть Облачницы давила на плечи, неприятно зудела между лопатками. Глупая, бесполезная смерть, которую можно было бы избежать, будь что целительница, что Ласточка повнимательнее. Странно, что птица решила выбрать именно её, а не того же Ягнятника — тот помельче будет, было бы проще утащить даже без боя. В конце концов, и племени было бы проще — ученик целителя и целитель не одно и тоже, первому замену всегда можно найти.

[indent] Волчеликая вновь посмотрела на Рассветную Звезду рядом.

[indent] Затем резким, грубым толчком всем корпусом в плечо опрокинула её на снег, поднимая белые хлопья в воздух.

[indent] — Соберись, Светик, — в низком, грубом голосе — едкая издевка, в детском имени — напоминание о старых, но ярких в памяти днях и отдельной ночи, когда один котёнок решил, что никому не сдался, и захотел сбежать, а второй, безрассудный в своём желании, чтобы всё было правильно, пошёл за ним и захотел ему помешать.

[indent] Волчеликая оскалилась, медленно, хищно подступая. Не встанешь — убью.

+1

3

[indent] Речная вода теплее красных ручьев, что под кожей иссохшей бегут, и пусть никто не прикасается, пусть никто не знает. Рассветная Звезда выбирается с тяжестью побежденного зверя на берег и трясет гривой, вздергиваясь всем телом, и это только для того, чтобы ее спутница увидела — хэй, смотри, я живая, мне не нужна твоя помощь и насмешки тоже не нужны.
[indent] Земля под лапами сродни пологим скалам, и кошка расправляет плечи, чтобы взглянуть на этот мир еще разок — что же в нем есть такого, что она еще не видела, что же в нем есть хорошего, ну, что же? Черные деревья и черные опалые листья, подернутые инеем, подернутые льдом и рябью беглых осколков снега; где-то скребется мышь, и ворона, что за ними со своих подмостков наблюдает, недоверчиво гудит.

[indent] Кровь смешалась с молоком...
[indent] — Ты кого наказываешь, давая мне Громозёва: его или Ласточку? — Рассветная Звезда шагала ровно, размахивая продрогшим мокрым хвостом, и, взглянув на говорившую, слегка наморщила нос.

[indent] Волчеликая была одной из немногих, кому она была готова объяснить свои действия. Хотя бы немножко.

[indent] — Я не могу рисковать, доверяя Ласточке еще и жизнь оруженосца, — предводительница помолчала несколько секунд, а потом все-таки добавила, — кто знает, что может произойти. Она сейчас не в состоянии за кого-либо нести ответственность.

[indent] Это было чистой правдой, но Рассветная Звезда умолчала о том, что не меньше думала и об Ласточке, когда принимала это решение. Да, ее приговор мог быть на многое похожим и казаться со стороны обычным недоверием, однако это было не все. Ласточка допустила ошибку — она за нее ответит, но это не значит, что воительница стала врагом племени. Рассветная Звезда хотела, чтобы об этом знали все остальные.

[indent] — Пусть она отдохнет и соберется с мыслями. Я еще поговорю с ней.

[indent] Рассветная Звезда вздохнула, взглянув на Волчеликую снова.

[indent] — А ты должна уже наконец воспитать ученика. Хочешь ты этого или нет, это твоя прямая обязанность перед племенем. Можешь считать, что наказываю я тебя, потому что пора бы стать ответственнее — нам уже не пять лун. Я слишком долго разрешала тебе оставаться от этого в стороне.

[indent] Предводительница кивнула самой себе, как бы еще раз подтверждая собственные слова, и продолжила путь быстрым, размашистым шагом. Небо падает на плечи и давит к земле... попробуй удержать эту ношу на себе. Кто как не Волчеликая чувствует, когда с предводительницей Реки что-то не так?
[indent] Белая кошка с тяжелым выдохом повалилась на землю, не ожидавшая такого дерзкого нападения, и с земли злостно воззрилась на бледношкурую воительницу. Сейчас не до игр — читалось в ее сощуренных глазах, но Волчеликая наступала разъяренным вепрем.

[indent] — Не перетрудись, Волчонок, — без издевки, но недовольно бросила Рассветная Звезда, пружинисто вскакивая на месте и поднимая строго голову. — Лучше бы тебе потратить эту энергию на сбор веток и мха, а не на детские развлечения.

[indent] Предводительница развернулась, махнув хвостом, и твердой походкой — небо в свои владения обратно отступило, прогнанное волком в шкуре кота-воителя — направилась в сторону опушки.

[indent] Стало легче дышать.

+1

4

[indent] Волчеликая ненавидела слабость: ни свою, ни чужую. Эта ненависть была подсознательной, основанной на инстинктах, которые давно были заглушены в чистокровных воителях. Племенному не нужно было думать, что с ним станется, если он будет слаб. Рядом были соплеменники, в конечном итоге, кое-как, но его оберегал Воинский закон. Немощным и старым полагалась палатка старейшин, и племя защищало тех, кто защитить себя не мог.

[indent] Волчеликая выросла среди этого, но не смогла перенять. Не смогла успокоиться и принять, что её не выгонят и не вышвырнут; что ей, в конечном итоге, обеспечена спокойная и сытая старость — если она доживёт до неё. Слабость должна была быть искоренена. Волчеликая чувствовала её, чувствовала надлом, который расширится, если надавить сильнее, и всё в ней выло, жгло и требовало эту заразу выбить, выцарапать, вырвать зубами.

[indent] Кто знает, что было бы, не поднимись Рассветная Звезда вновь.

[indent] Волчеликая облизнула жёлтые клыки, издав смешок. Снег укрыл бело-серую шерсть предводительницы, и взгляд голубых глаз прошёлся вдоль напряжённого хребта. Волчеликая остановилась, подёргивая кончиком хвоста. Оскал исчез, сменившись кривой усмешкой. Прозвучало в ответ уже её детское имя. Рассветная Звезда выглядела строгой. Собранной. Волчеликая была довольна своей работой.

[indent] Волчеликая постояла ещё секунду, всматриваясь в фигуру предводительницы, замечая твёрдость шага. Первобытное отступило, ненадолго укрощённое, и Волчеликая ступила следом, широким, уверенным шагом догоняя Рассветную Звезду.

[indent] Волчеликой не было интересно, что думает Рассветная Звезда насчёт Ласточки. Что молодая воительница испытывает, почему ей нужен отдых — и почему больше не нужен оруженосец. Волчеликую прежде всего интересовало, почему Рассветная Звезда выбрала её, но ответ оказался так прост, что, обдумав его, Волчеликая фыркнула себе в усы.

[indent] Рассветная Звезда, разумеется, говорила об обязанностях. Говорила о долге. Говорила о том, что Волчеликая должна делать, когда от одной этой формулировки у неё случался рвотный рефлекс. Волчеликая не чувствовала себя обязанной перед племенем — даже за то, что то приютило её и позволило ей в нём вырасти. А уж то, что это подавалось в форме наказания--

[indent] Пф!

[indent] Однако обучение Громозёва предстояло быть той ещё забавой — пока оруженосец не загремит в целительскую или не найдёт себе нового наставника.

[indent] — Нужно больше добычи, — Волчеликая сменила тему. Они дошли до опушки — осталось только высмотреть полезное для укрепления палаток. Волчеликая прислушалась, однако Двуногих поблизости не было — на одну проблему меньше. — Можем попытать счастья на ферме. Я видела там славных жирных кур, — она ухмыльнулась. Условно ферма находилась за пределами владений Речного племени, однако это не мешало Волчеликой периодически пересекать границу.

Отредактировано Волчеликая (2018-01-24 23:30:01)

0

5

[indent] Если бы однажды Рассветная Звезда сдалась, возможно, не шла бы она сейчас бок о бок с Волчеликой, и не шуршали бы палые листья под ее крепкими лапами. Если бы однажды ей не хватило бы упрямства, если бы однажды случилось что-то, что заставило бы нынешнюю предводительницу Речного племени опустить голову и плечи, тогда кто знает, что бы сейчас было.
[indent] Кто знает, осталась бы Волчеликая с племенем («с» а не «в»), если бы Рассветница не получила свое место предводителя, которое по праву заслужила и добилась честными стараниями воина, что чтит и блюдит Воинский закон, а вместе с новыми обязанностями — новое имя, которое еще будучи оруженосцем воображала и придумывала каждую ночь вплоть до становления глашатаем. Нет, мало ли, что могло быть. Рассветную Звезду учили карабкаться по пологим скалам и идти против самых суровых ветров, и, падая, она каждый раз поднималась вновь, чтобы снова упасть и снова встать — до сих пор на Рассветную Звезду откуда-то сверху смотрит в ожидании мать, заслоняя кроны, заслоняя мутное марево облаков, заслоняя небо — до сих пор Рассветная Звезда стремится быть ей угодной.

[indent] Кто бы что ни думал, кто бы что ни говорил, а кошка, что ныне ни перед кем не склоняет головы и с достоинством несет на себе бремя предводителя племени Реки, слишком боялась свою мать. Боязнь, слитая с уважением и природным упрямством, заставила ее стать такой, каковой ее сейчас мог видеть любой.

[indent] Она оглянулась на Волчеликую, что не спешила за ней, и остановилась, несколько раздраженно дергая кончиком хвоста. Без этой безответственной и грубоватой воительницы, у которой лапы по-медвежьи широки и ухмылки по-ястребиному остры, вероятно, ничего не получилось бы тоже. Однако, Рассветная Звезда едва ли признавалась себе в этом.

[indent] Предводительница видела пренебрежение, беззастенчиво сквозящее меж штыков, что выставляла перед собой Волчеликая. Нет, можно было не смотреть — она слишком уж хорошо знала эту кошку и давно научилась нутром чувствовать ее отношение к тому или иному. Это сказка о двух концах, и тем же умением по отношению к Рассветной Звезде обладала Волчеликая.

[indent] — Это не новая игра, — сурово сказала белая в серых пощечинах кошка, — ты ответственна за жизнь члена нашего племени. Если ты не справишься со своей задачей, ты будешь наказана также как и любой другой воитель. Я хочу, чтобы ты отнеслась к этому с серьезностью.

[indent] Рассветная Звезда отвернулась и продолжила свое легкое, но уверенное движение вперед. Если и стучало у нее под переплетениями ребер сердце, то было оно каменным.

[indent] — Не разочаруй меня.

[indent] Красноватыми вспышками в голове проносились воспоминания о том, что Волчеликая могла сделать и о том, что шевелилось у нее под кожей ужами-гадюками, что могло шерсть прорвать клочьями и вылезти наружу, ядом заплевывая земли и всех, кто находился бы рядом — Рассветная Звезда поспешила отогнать вязкие мысли о прошлом и обратила слух в слова свой спутницы, которая решила перевести тему разговора в более нейтральное русло.

[indent] — Мы пришли сюда охотиться на ветки и сухой мох, поэтому будь добра заняться именно этим. Охотой на дичь займутся охотничьи патрули. —  Она помолчала. — Впрочем, после укрепления палаток, ты вполне можешь составить кому-нибудь компанию. Возможно, я тоже пойду с вами.

[indent] Предводительница осмотрелась, с внимательной медлительностью отходя в бок. Какое-то время зорких блужданий, и она обнаружила под каким-то уснувшим кустарником заросли высокой пожухлой травы, которая распласталась по земле и из-за навеса веток не была тронула мелким снегом. Принявшись аккуратно выдирать траву, Рассветная Звезда следила за тем, чтобы корни оставались нетронутыми.

+1

6

[indent] Может быть, оттого Волчеликая уходила, что проверяла, насколько далеко сможет зайти в этот раз. Ей, в сущности, было плевать на границы — пересекала она их легко, не заботясь о Воинском законе, — как и на племя, которое оно оставляла за своей спиной. Не думала Волчеликая об обязанностях, долге и необходимости продолжать службу, широким шагом удаляясь от Речных территорий.

[indent] Однако в какой-то момент Волчеликая останавливалась. Топталась на месте, зло шипела, раздражённая, и шла обратно. Волк давно сидел на цепи — просто порой проверял для себя, как сильно её можно натянуть, при этом не разорвав. Может быть, умом понимал, что разгрызть её может — зубы крепкие, смогут разрушить железо, — но неизменно возвращался звериной рысцой в конуру.

[indent] Суровый голос Рассветной Звезды резал холодный воздух, рисовал на снегу вокруг Волчеликой новые-старые грани, пытался её в них поместить. Рассветная Звезда говорила на языке, понятном любому воителю, который с материнским молоком впитывает эти понятия, но Волчеликой это было чуждо.

[indent] Прожив столько лун в племени, вскормленная чистокровной королевой, Волчеликая всё равно оставалась чужеземкой. Понимая смысл произносимых слов, но не чувствуя их сердцем, она оставалась глухой стеной. Чувство ответственности было в тягость, а не чем-то, тешащим самолюбие — ей доверили оруженосца в первый раз в жизни! Утопиться на радостях. Наказание тоже не было чем-то новым, а оттого страшным.

[indent] Волчеликая не видела ничего особенного в том, что ей доверили ученика. Любой другой воитель гордился бы этим, потому что это такая честь и такая ответственность, а ещё, для особо амбициозных, перспектива в будущем быть избранным глашатаем. Волчеликую это особенно не заботило. Острозвёзд правильно делал, что не пытался её в это всё втянуть, но Рассветная Звезда, наивная оптимистка, решила сделать всё наоборот.

[indent] Предводительница отвернулась, направившись дальше, и последние слова впились в глотку ошейником, напоминая, что цепь на другой стороне прикреплена далеко не к племени. Волчеликая тяжело выдохнула и грузно направилась следом.

[indent] На очередные слова Рассветной Звезды Волчеликая лишь закатила глаза — благо, предводительница уже отвернулась и пошла искать пригодное для обустройства палаток. Волчеликая помнила её слова — что она отправится с мелюзгой-целителем к Совиному дереву, — и знала, что тогда предводительница в охоте на кур никак поучаствовать не сможет.

[indent] Только сообщать об этом Волчеликая не будет. Сейчас она была сыта по горло чужим занудством — стоило передохнуть от дивного голоска предводительницы... и действительно заняться делом. Волчеликая бросила быстрый взгляд на бело-серую спину Рассветной Звезды, отвернулась и пошла в противоположном направлении. В тишине зимнего леса, на самой периферии слуха, Волчеликая слышала звяканье железа.

[indent] В корнях дерева Волчеликая нашла мох. Смахнув с него снег, она принялась сдирать его, доставая когтями из щелей между корней. На некоторое время Волчеликая погрузилась в работу, ни о чём не думая, однако в желудке неприятно заскребло, напоминая ей о скудном завтраке. Волчеликая оглянулась на Рассветную Звезду и едва не закатила глаза вновь, понимая, что предводительница не даст ей съесть ни кусочка, пока не будут накормлены все остальные в лагере.

[indent] Думая о жирных и сочных курицах на ферме, Волчеликая закончила собирать мох и, взяв его в пасть, направилась к Рассветной Звезде. Та как раз тоже закончила собирать необходимое для укрепления палаток, и кошки направились обратно в лагерь.

→ лагерь Речного племени

0

7

•временной скачок в весну•

[indent] Сегодня Дымушку отправили на самостоятельную охоту, проверить навыки, полученные за последние две луны ученичества. Одной было немного скучновато, но быть здесь без Волчеликой и Тенелапа, с коими в последнее время они особенно часто пересекались на тренировках (упасите Звёздные Предки попасть туда с ними снова!), — уже удовольствие.

[indent] Начавший таять снег неприятно хлюпал под лапами и, несмотря на все попытки идти как можно аккуратнее, мочил серый живот. Попадая в очередной небольшой сугроб, Дымушка недовольно морщилась и встряхивала головой. Скорее бы земля освободилась от этой мокроты, появилась приятная зелёная травка и вместе с ней более крупная и питательная дичь. Впрочем, изменения были заметны и сейчас — в лесу птиц стало гораздо больше, зверьки всё чаще вылазят из своих тёплых норок.

[indent] В надежде поймать сегодня что-нибудь замечательное, Дымушка принюхалась. Тёплый весенний воздух до отказа наполнил лёгкие, принося с собой прекрасный аромат свежего, ещё не пойманного мяса. Кошка осмотрелась. В корнях старого дерева копошилась небольшая серая мышка. Ученица пригнулась и, очень осторожно передвигая лапами, поползла в её направлении. В лисьем хвосте от грызуна Дымушка начала двигаться ещё медленнее, попутно прислушиваясь к тихому шороху. Тук, тук, тук — бьётся маленькое мышиное сердечко, разгоняя по крошечным венам солоноватую кровь. За парой аккуратных шагов следует прыжок. Быстрый укус в шею, и добыча безжизненно повисла в зубах серой кошки.

[indent] Удовлетворённая, Дымушка осмотрелась вокруг в поисках новой жертвы. Где-то между деревьев замаячила серо-белая шубка Ягнятника, и, дождавшись, когда тот подойдёт поближе, она пробурчала что-то нечленораздельное, смутно напоминающее «привет»: мышь во рту никуда не делась.

+2

8

← лиственный лес

[indent] Ягнятник направлялся обратно в лагерь после встречи с Всполохом, но периодически останавливался и приглядывался к окружению — мало ли, что можно ещё собрать по пути обратно? Запах мать-и-мачехи перебивал все прочие, что затрудняло ориентирование на местности, но дорогу обратно Ягнятник помнил. Он всё больше отдалялся от границы с племенем Теней, углубляясь в Речные земли.

[indent] Ягнятник пошёл в обход Нагретым Камням, которые оставались нейтральными до предстоящих Состязаний. Впереди лежала лесная опушка, а позже придётся переплыть реку, высоко держа голову над головой, чтобы уберечь цветки от угрозы намокнуть и испортиться раньше времени. Пожалуй, это было одним из немногих минусов естественной защиты Речного лагеря: да, река защищает их дом от посягательств врагов, которые не жалуют воду, но в тоже время она может в некоторых моментах мешать.

[indent] Дымушка заметила его первой: Ягнятник учуять её не мог из-за трав в пасти, а увидел чуть позже, уже подойдя ближе. Речная ученица, судя по всему, была одна, но, может быть, Тисовейка просто бродит где-то ещё, тоже ища добычу. В пасти Дымушки была только что убитая мышь, и Ягнятник, положив травы у лап, кивнул в ответ в знак приветствия.

[indent] — Ты одна? — на всякий случай поинтересовался он. На языке оставался вкус трав, и Ягнятник слабо поморщился и потёр лапой нос — кажется, мать-и-мачеха начисто отбила у него способность воспринимать другие запахи. Ягнятник помедлил, рассматривая пойманную Дымушкой мышь, и задумался над своими тренировками, что не касались постижения азов целительства.

[indent] Днём Ягнятник был слишком занят заботой о племени. Ночью — встречами с Солнечницей или просто сном, пусть и последний был редкой для него роскошью. Встречи с Тучеводом были не такими частыми, как могли быть, но, может, это было и к лучшему — вряд ли Речному племени нужен был целитель-калека. Физическая недееспособность не прибавит ему авторитета, тем более, что Ягнятнику и так приходится доказывать, что он заслуживает быть целителем, ввиду его юного возраста.

[indent] Тренировки наяву тоже были редкими, и не то чтобы воители не хотели — Ягнятник сам не находил для этого времени или сил. Что уж говорить об оттачивании навыков охоты.

[indent] Поэтому, поглазев на пойманную Дымушкой добычу, Ягнятник сказал:

[indent] — Можешь немного поучить меня охоте? — он поднял взгляд, заглядывая ученице в глаза. Он не находил в этом ничего плохого или сложного — попросить, потому что дело касалось его навыков и его способностей, и если есть возможность подучиться чему-то, Ягнятник непременно ею воспользуется.

+2

9

[indent] Дымушка подивилась собственной глупости. Как можно было говорить с дичью в зубах? Вот мышеголовая! В ответ Ягнятнику она ещё раз кивнула, так, на всякий случай, и аккуратно положила мышиное тельце на снег. Выкопав в нём маленькую ямку, какую позволяла высота небольшого сугроба и степень его водянистости, ученица спрятала свою добычу и внимательно осмотрела всё вокруг, стараясь хорошенько запомнить. Здорово будет, если она потеряет эту мышь... Конечно, Дымушка была полностью в себе уверена, но, на всякий случай, положила маленькую палочку рядом с заветным местом.

[indent] — Лучше прятать добычу от хищных птиц и зверей после того, как поймаешь, — пояснила Ягнятнику серая. Кот наверняка знал об этом, но всё-таки доля сомнения закрадывалась в душу. Неизвестно ведь, как он тренируется, как изучает своё ремесло — должность он занимал всего две луны, и Дымушка пока не совсем доверяла юному целителю. Время покажет. А пока ученица почувствовала несколько запахов, появившихся вместе с Ягнятником: какого-то недавно сорванного растения, лекарства, наверное, и ещё один, похожий на тот, что рядом с границами племени Теней.

[indent] — Да, я одна здесь сегодня. Тисовейка отправила меня на самостоятельную охоту, — Дымушка чуть горделиво приподняла свою голову, наблюдая за тем как соплеменник трёт лапой нос, отмеченный сверху красивой тёмной полосой. — Ой, это из-за травы чешется? А что она лечит? Кстати, пахнет племенем Теней, ты встречался с их целителем? Это правильно, тебе нужно набраться опыта. А он рассказал что-нибудь? — на одном дыхании протараторила серая. Ей было любопытно всё, что касалось соседних котов, и в янтарных глазах заплясали искорки интереса. А когда Ягнятник предложил поучить его охоте, Дымушка вовсе чуть не подпрыгнула от радости. Редко ей доводилось учить какого-нибудь добровольца, все обычно как-то недобро шикали. Почему?.. Кто их знает.

[indent] — Конечно, я поучу тебя, Ягнятник. Даже целитель должен уметь охотиться хотя бы немного, — довольно промурлыкала Дымушка. — Слушай, смотри на меня и запоминай. Сначала нужно принюхаться и внимательно осмотреться, чтобы найти какого-нибудь зверька, ну, думаю, это каждый котёнок знает, — ученица чуть смущённо улыбнулась. Наверное, не стоит объяснять такие азы, он же всё-таки не новорождённый, травы ищет по запаху. Серая бросила взгляд на лежавшие возле Ягнятника совсем молодые побеги и продолжила дальше.

[indent] — Когда почувствуешь мышь — затаись и осторожно пригнись. Потом старайся неслышно переставлять лапу за лапой и, идя, не касайся животом земли. Мышка сразу услышит и убежит, — Дымушка тихонько рассмеялась, вспомнив свою первую охоту. Тогда она не смогла поймать ничего и жутко разозлилась.

[indent] — И следи за хвостом. Он может дёргаться, и это спугнёт добычу. Когда будешь совсем близко — сразу прыгай, старайся сразу схватить мышь зубами за шею. Если поймаешь лапами, она может вырваться, будь внимательнее, — снова улыбка. Теперь, когда всё рассказано, пора переходить к делу. А вот и ещё одна жертва в дымушкину копилку. Маленький серый зверёк копошился совсем неподалёку, удивительно, как он не заметил кошачьих голосов. Чётко следуя изложенной инструкции, ученица подобралась вплотную и прыгнула. Удачно. Вскоре мышь оказалась рядом со своей соседкой, которую чуть ранее постигла та же участь.

[indent] — Попробуй и ты, — обратилась к Ягнятнику Дымушка.

Отредактировано Дымушка (2018-03-09 21:09:48)

+2

10

[indent] Дымушка, видимо, сообразила, что мышь в пасти не будет способствовать разговору, и поспешила её закопать. Ягнятник только кивнул на её слова, и без напоминания ученицы зная такие вещи, но не проявил раздражения: в конечном счёте, он ведь сам попросил Дымушку рассказать ему об аспектах охоты — откуда ей знать, с чего начинать? Ягнятник переложил травы со снега на относительно чистый от него участок, чтобы стебли не намокли и не испортились раньше времени.

[indent] Ягнятник посмотрел на Дымушку, которая с искренней гордостью говорила о том, что её отпустили охотиться самостоятельно, и почувствовал лёгкое замешательство. Общение с ровесниками ему определённо давалось хуже, чем со старшими, к компании которых он привык гораздо больше. Должно быть, до этого её не отпускали? И это признак того, что Тисовейка доверяет ей? Поэтому она так радуется этому? Сбитого с толку, его спасло лишь то, что Дымушка тут же завалила его вопросами по поводу врачевания, и Ягнятник с удовольствием переключился на другую тему.

[indent] — Да, я встречался с Всполохом, — утвердительно кивнул Ягнятник и посмотрел на собранные травы. — Он мне рассказал про змей и мать-и-мачеху, которую ты видишь перед собой. Она помогает при кашле и жаре, — он хорошо помнил, что рассказывал целитель Теней, и не беспокоился, что мог что-то упустить или забыть. Ягнятник украдкой посмотрел на Дымушку — похоже, его просьба ввела её в состояние... необыкновенной радости.

[indent] Ягнятник закатил глаза, услышав «даже целитель». Он всё ещё нервно реагировал на частое пренебрежение воителями и оруженосцами целителями, и даже такие незначительные фразы резали ему слух. Я бы умел охотиться наравне с вами, не будь я занят вашими растяжениями и болячками, мышеголовые. Ягнятник подумал о Живчике, который нарочно задевал его на эту тему, всё ещё разочарованный его выбором, и подозрительно взглянул на Дымушку, но та, кажется, даже не думала его задеть.

[indent] Серая ученица выглядела такой увлечённой объяснением ему азов охоты, что раздражение в нём поутихло, сменившись любопытством. Ягнятник навострил уши и внимательно слушал, что говорила ему Дымушка: выследить, затаиться, подкрасться — и прыгнуть, целясь в горло. В теории всё звучало достаточно просто, да и многое из этого Ягнятник уже слышал от воителей. Дымушка тем временем решила показать ему всё уже на практике: Ягнятник замер, чуть вытянув шею, следя, как она настигает уже вторую мышь.

[indent] — Ладно, — просто согласился он и отступил в сторону. С непривычки было трудно переключиться с травяных запахов на иные. Поиск добычи был в чём-то схож на поиск целебных трав — только вот цель вдобавок могла пищать и передвигаться с места на место. Отойдя чуть дальше — они своими разговорами явно оповестили всю добычу, что тут снуёт несколько охотников, — Ягнятник замер и прислушался.

[indent] Вскоре он услышал то, что хотел — едва уловимую возню и писк. Ветер принёс ему запах мыши, подтверждая его догадки. Определив направление и вспомнив наставления Дымушки, Ягнятник припал к земле и постарался приподнять корпус так, чтобы не соприкасаться животом с землёй. Это оказалось труднее, чем он думал, и требовало хорошей выдержки. Ягнятник вспомнил про хвост, глубоко выдохнул и постарался не дёргать им лишний раз.

[indent] Ягнятник начал медленно красться в ту сторону, откуда доносилась возня, чувствуя напряжение в мышцах и мерный стук сердца в груди. Проснувшийся охотничий инстинкт вводил его в взбудораженное, нетерпеливое состояние, но Ягнятник умом понимал, что тогда лишь вспугнёт добычу, поэтому действовал неторопливо и тихо. Когда в поле зрения показалась мышь, он замер, едва дыша, невольно выпустив когти, и оценил расстояния для прыжка.

[indent] Ещё несколько шагов — и Ягнятник прыгнул, оттолкнувшись задними лапами от земли, передними тут же вдавив мышь в землю. Подчиняясь инстинкту, Ягнятник резко опустил голову и вонзил зубы в шею зверька, обрывая мучения. Добыча даже не успела пискнуть, когда он настиг её и лишил жизни. Довольно хмыкнув, Ягнятник подхватил тельце и направился обратно к Дымушке. Длинная светлая шерсть на животе и лапах теперь была в грязи.

+2

11

[indent] Ягнятник отвечал на беспокойные вопросы Дымушки неторопливо и размеренно, он был словно дерево, ветви которого лишь неслышно колышутся на ветру, сам же — неподвижен и твёрдо уверен в том, что крепко стоит корнями в земле. Всполох ли придал ему эту уверенность, дымушкин вопрос ли, собственные ли знания? Не столько важна первопричина, как убежденность в правильности своих слов. Целитель, опора всего племени, должен знать многое.

[indent] То растение — мать-и-мачеха, да? Серая повторила пару раз название лекарства про себя, пробуя слово на вкус. Тёплое, и в то же время немного резковатое. Такая же ли эта трава на в действительности... Может быть, Дымушка знала. Проведя целый месяц в палатке Облачницы, она пробовала различные лекарства. Большинство из них — с неприятным горьковатым привкусом, как и воспоминания о тех прошедших днях, о заботе белой целительницы, которой теперь больше нет.   

[indent] — Я надеюсь, что Всполох рассказывал не про то, каковы они на вкус. Они ведь и лягушек едят, — ответила ученица, когда Ягнятник упомянул об уроке целителя соседнего племени. На секунду она брезгливо поморщилась. Рыба, мыши, птицы — все они ведь гораздо лучше земноводных, правда? Да и сейчас территории соседнего племени больше, чем были до раскола, наверняка ведь дичь стала разнообразнее. Что привлекало воителей Теней в лягушках и, быть может, змеях? Этого Дымушка не могла понять.

[indent] Ягнятник увлечённо слушал серую ученицу, когда та рассказывала об охоте на грызунов. Неужели никто не обучал его до этого? Глупости какие-то... В любом случае, Дымушка рада была научить. В душе она уже мечтала о тех временах, когда сама станет воительницей и ей доверят первого оруженосца. А ещё ей хотелось быть лучшей в грядущих Испытаниях, показать, что она достойна называться ученицей Тисовейки. Серая же видела отношение в племени к ней, а это должно было добавить авторитета. Хотя бы немного. Да и кроме того, будет здорово уделать Тенелапа.

[indent] После показательного выступления Дымушки наступила очередь Ягнятника попытать свои силы. Он отошёл подальше и вскоре вернулся с мышью. Неплохо для первого раза. Интересно, это Дымушка такой хороший учитель или он всё схватывает на лету? Конечно, приятнее было бы, если первое. А теперь юного целителя нужно похвалить, да? Кажется, Тисовейка делала именно так.

[indent] — Здорово у тебя получилось. Ты правда впервые охотишься? А я вот в свой первый раз ничего не сумела поймать, — Дымушка внимательно посмотрела сначала на мышь, а потом и на самого Ягнятника. Под пушистой шерстью было не различить, если ли там крепкие мышцы. Может, он всё-таки тренируется? Нет, ему, наверное, некогда.

[indent] — Хочешь ещё поохотиться? — сама она была бы не против, но целитель мог думать иначе. Травы нужно было бы срочно отнести или ещё что-нибудь, мало ли?

Отредактировано Дымушка (2018-03-11 22:39:47)

+2

12

[indent] Дымушка его добычу оценила, едва он вернулся с мышью в зубах. Похвала ученицы вызвала у него желание лишь повести плечами, сбрасывая с себя странное чувство, каждый раз возникающее, стоит кому-то оценить его способности, но Ягнятник сдержался и только кивнул. Он положил добычу у лап, чтобы не повторять опыт ученицы и не пытаться что-то произнести с занятой пастью.

[indent] — Нет, не впервые, — Ягнятник слабо покачал головой. Он пробовал охотиться ещё с шести лун, изучая азы, пусть и особыми успехами не отличался. У него всегда было мало времени или не оставалось сил, чтобы полноценно уделить время тренировкам. Добычу он до этого ловил, поэтому сильной эйфории из-за удачной охоты не испытывал. — Просто редко удаётся выбраться на охоту или тренировку, — Ягнятник опустил взгляд на мышь.

[indent] Хотелось ли ему иметь такую же жизнь, как все прочие оруженосцы? Думал ли, как ему было бы проще, будь жива Облачница? Тогда, пока целительница возилась с травами, он мог бы пообщаться с другими оруженосцами. Смог бы лишний раз побороться с Живчиком, поговорить с Пескариком, обсудить с Тенелапом дела в Сумрачном лесу — а теперь и, судя по всему, попросить Дымушку показать какой-нибудь приём.

[indent] Если бы да кабы. Ягнятник не жалел и не думал, как могло быть иначе. Всё произошло так, как произошло. Теперь у него слишком много забот, чтобы думать о иных, уже невозможных вариантах развития событий. Ягнятник вновь ощутил себя старше своего возраста. Из-за навалившейся на его плечи ответственности ему пришлось очень быстро распрощаться с детством и идеей беззаботной ученической поры.

[indent] — Мм? — задумавшись, Ягнятник не сразу понял, что спросила у него Дымушка, и вопросительно уставился на неё. Затем мозг всё же зарегистрировал смысл произнесённых слов, и Ягнятник, подумав, покачал головой. — Мне хватит, но я не прочь ещё размять лапы, — он слабо, украдкой улыбнулся, делая интонацию дружелюбнее. — Какие приёмы ты сейчас отрабатываешь на тренировках?

+2

13

[indent] Не в первый раз? Ах да, точно, ему же около восьми лун уже стукнуло, не маленький уже. И вообще, просматривалось порой в Ягнятнике что-то такое взрослое, совершенно не свойственное его возрасту. Дымушка с трудом постаралась вспомнить моменты, когда он смеялся от души или искренне радовался. Давно ли это было? Ученица пристально посмотрела в серо-голубые глаза Ягнятника, прежде проведя взглядом по всему его телу. Вот сейчас он странно улыбается, совсем немного и, быть может, не очень искренне. Улыбался ли он когда-нибудь по-настоящему?

[indent] Есть ли вина в том Дымушки? Или они просто не друзья, и Ягнятник не делится с ней своими эмоциями? А может быть... зазнался от того, что стал целителем так рано? Чушь... Серая постаралась прогнать эту глупую, неправильную мысль. Стать целителем так никому не хотелось бы. Ни за что. Дымушка вздохнула и судорожно мотнула головой, стараясь переключить внимание на что-нибудь другое.

[indent] — На тренировках, да? — Дымушка задумалась, пытаясь восстановить в памяти последнее, что они пробовали с Тисовейкой. — Меня учили делать прыжок на спину противника, кажется. Хотя это, наверное, не самый подходящий приём для речных воителей, почти все в нашем племени довольно массивные, и сделать это будет сложновато. А вот если встретишься с котом крупнее тебя, то будет в самый раз, — ученица ненадолго взяла паузу, приостанавливая словесный поток. Она окинула взглядом пейзаж и еле заметно поморщилась. Они и так довольно грязные, особенно светлая шубка Ягнятника, а теперь... Река смоет, но всё-таки неприятно, да и голову, уши наверняка придётся самой вылизывать, если сейчас здесь начнётся барахтанье двух (одного?) не столь давно вышедших из детской котят. Дымушка уж точно ещё не совсем повзрослела.

[indent]  — В общем, — ученица продолжила разговор, — суть в том, чтобы зацепиться за спину или загривок противника, предварительно прыгнув. Так он не достанет тебя, и можно будет нанести лапой пару ударов. Главное — успеть отскочить прежде, чем тебя догадаются повалить вместе с собой. В бою лучше внимательно следить за передвижениями другого, старайся вовремя уворачиваться от таких приёмов. Если полоснут по боку, будет больно, — самой Дымушке ещё не доставалось, Тисовейка была довольно мягкой наставницей. Порой слишком мягкой, словно что-то такое материнское проскальзывало в ней.

[indent] — Ты знаешь какие-нибудь приёмы? Мне просто показать тебе или попробуем провести бой? — ей было не очень понятно, чего больше хочется в данный момент. С одной стороны — грязь, а с другой — дополнительная тренировка перед Состязаниями. Там-то она уж точно должна быть на высоте!

+2

14

[indent] Дымушка рассказала ему про прыжок на спину, и Ягнятник на рефлексе прикинул, сработает ли этот приём на Тучеводе. По правде говоря, он не припомнил, чтобы отрабатывал боевые навыки с кем-либо из живых воителей, хотя те порой ему показывали какие-нибудь приёмы или давали мимоходом совет, как поступать в том или ином случае. Тем не менее, для своих соплеменников Ягнятник был больше ознакомлен с теорией, чем с практикой, до которой дело доходило лишь в Сумрачном лесу.

[indent] Он высокий, но тощий, и за его костлявый хребет будет просто зацепиться. Если спина Тучевода виделась Ягнятнику неплохой площадкой для приземления, то собственные навыки, особенно касательно прыжков, вызывали у него скептицизм. Тренировки с мёртвым котом обыкновенно происходили в молчании, и Ягнятник усваивал всё в ходе драки, в которой не было ни правил, ни ограничений, ни тем более права на передышку.

[indent] Ягнятник кивнул, сдержав усмешку. Те немногие встречи с Тучеводом, несомненно, успели его научить тому, насколько болезненной и травмоопасной может быть тренировка. Дымушка предложила провести бой или самой продемонстрировать какие-нибудь приёмы, и Ягнятник, поразмыслив, решил, что можно провести импровизированную тренировку — потом всё равно сидеть в палатке, перебирая и сортируя травы. Дымушка, судя по всему, тоже не особо торопилась, поэтому Ягнятник сказал:

[indent] — Давай проведём бой, — он закопал свою мышь рядом с собранными травами, чтобы, в случае чего, никто не решил её утянуть, пока он будет занят тренировочным боем. Опушка, пустынная и тихая, была хорошим местом для тренировки — здесь было достаточно открытого пространства, чтобы не беспокоиться о том, как бы не зацепиться ненароком за что-то. Ягнятник, поразмыслив, отошёл от Дымушки на лисий хвост и стал перед ней. — Нападай первая.

+2

15

[indent] Ответа целителя не пришлось ждать долго. Закопав свою мышь, он отошёл на лисий хвост, предоставив Дымушке напасть первой. Ну что ж, бой так бой. Придётся немного испачкаться. Правда, юной ученице хотелось отдать право атаки Ягнятнику, она всё-таки постоянно тренируется с Тисовейкой, а вот он... Неизвестно, тренируется ли вообще. Судя по всему, хотя бы парочку приёмов её товарищ должен был знать, может быть, выучил с Живчиком или Тенелапом, которого она иногда замечала в компании братьев.

[indent] — Уверен в этом? — прогудела Дымушка, — Ну как хочешь, — добавила она позже чуть тише. Если это его желание — так тому и быть, лишь бы потом не обижался на серую ученицу за свой проигрыш. А в своей блестящей победе она была уверена как никогда. Пару секунд Дымушка простояла просто так, переминаясь с лапы на лапу и пристально глядя на Ягнятника: обдумывала, как бы лучше напасть. Элемент внезапности здесь совершенно не подойдёт, и скакать вокруг, сбивая противника с толку, вряд ли получится. Почему-то ей казалось, что целитель обладает должной внимательностью и все её передвижения обязательно заметит. Да и ловкостью Дымушка не блещет. Значит, делаем акцент на силу, да?

[indent] Ученица пулей сорвалась с места, нетерпеливо цокнув языком. Мокрый снег внизу неприятно хлюпал, это раздражало и даже немного раззадоривало. Возможно, скоро раздастся хлюпанье от падения Ягнятника, не выдержавшего дымушкиного напора. Очень хотелось бы. В душе потихоньку разгорался боевой азарт, пылало маленьким костерком какое-то непонятное воодушевление. Шаг-другой — и серая уже возле самой морды целителя, той самой, с красивой тёмной полосочкой. Дымушка сделала ложный выпад, надеясь этим отвлечь противника, и через секунду готова была сделать подсечку. Если удастся повалить его с лап — полдела сделано.

+1

16

[indent] Когда он в последний раз так боролся с кем-то из ровесников? Пескарика ему было откровенно жаль: его и так регулярно гонял наставник. С Живчиком он не общался так часто, как прежде: споры и выяснения из-за выбора Ягнятника своего, отличного от брата пути, спровоцировали разлом в их отношениях. Тенелапа самого приходилось постоянно латать, потому что его вспыльчивость, дурной нрав Волчеликой и беспощадность Тучевода попросту не давали ему возможности долгое время обходиться без ранений и травм.

[indent] Дымушка тем временем приготовилась к тренировке, на всякий случай уточнив у Ягнятника, уверен ли он в своем решении. Ягнятник, взглянув на ученицу, кивнул и слабо махнул хвостом: с чего ему передумывать? Он посмотрел на нее еще раз, внимательный и собранный. Дымушка, как и сам Ягнятник, не отличалась высоким ростом и, соответственно, длинными лапами, но была для своего возраста хорошо сложенной и достаточно натренированной. Серая ученица тоже его рассматривала, явно оценивая его возможности и думая, как к нему подступиться.

[indent] Всё это кардинальным образом отличалось от тренировок с Тучеводом.

[indent] Оказалось неожиданно много времени подумать и решить, как поступить. Это была обыкновенная тренировка между двумя учениками, разумеется, со втянутыми когтями, возможностью отдохнуть, отступить или поговорить. Ягнятник даже растерялся на секунду, не зная, что ему делать, но Дымушка уже бросилась вперед, и он напряг лапы, готовый отскочить или контратаковать. Проследив за ее движениями, он разгадал ее намерения и не поддался на провокацию.

[indent] Резко отскочив назад — этого было достаточно, чтобы избежать подсечки, но остаться на близкой дистанции с противницей, — Ягнятник привстал, перенося вес на задние лапы, и с размаху ударил передней лапой по голове Дымушки, в последний момент вспомнив, где он находится, и втянув когти. Не теряя времени, Ягнятник оттолкнулся задними лапами от землю, бросаясь на нее и опрокидывая на землю.

+2

17

[indent] Понял? Ну разумеется, Ягнятник понял! Глупая, глупая Дымушка... Сама же стояла, размышляла о его недостатках, о тактике ведения боя, а провела какой-то непонятный, несуразный приём. Может, следовало просто влепить ему оплеуху со всего размаха? Оглушённый, он, скорее всего, не заметил бы дальнейших движений ученицы. И тогда после последующего прыжка и удара свалился бы на мокрый снег, своим падением предзнаменуя победу Дымушки. Если бы да кабы, как известно...

[indent] Упущенного назад не вернёшь. Всего секунда и дело бы повернулось совсем по-другому. А сейчас — очередь Дымушки ловить удары. На выпад противника она среагировала довольно быстро, благо рефлексы сработали достаточно хорошо, но их одних, к сожалению, не хватило. Уже быстро переставляя лапы назад, ученица отвлеклась. Взгляд зацепился за лапу Ягнятника, на которой, как ей показалось, были вытянуты когти. Дымушка оторопела.

[indent] «Что?»

[indent] Разве в Речном племени такому учит хотя бы кто-нибудь? Они с Тисовейкой так не тренируются и подавно. Может, просто показалось? Да, почудилось и всё, ничего страшного. Стал бы Ягнятник, целитель, ранить своего товарища, пусть и временного противника по тренировке? Дымушка была уверена, что нет. Была... И сейчас тоже уверена. Это краткое, секундное размышление испортило всё. Мгновение — и ученица поймала неплохой удар по голове. В глазах заплясали маленькие искорки, весело и забавно кружась: лапа Ягнятника была неожиданно тяжёлой, будто бы натренированной.

[indent] Дымушка позволила себе быстро встряхнуть головой и попятилась назад, чтобы занять оборонительную позицию. Снова не успела. Как сумел Ягнятник её повалить? Мощным броском он придавил плечи и серая ученица плюхнулась на грязный снег, обдавая всё вокруг тёмными брызгами. Почувствовав холодную влагу под боком, тело напряглось ещё больше. Дымушка не прогнётся под натиском, нет. Усилием она чуть приподнялась и постаралась проскользнуть под светлый живот целителя, чтобы плотно обхватить его лапами и заставить Ягнятника отступить.

Отредактировано Дымушка (2018-03-23 22:41:42)

+2

18

[indent] Всё происходило быстро, но Ягнятник полностью отдавал себе отчёт. Он не чувствовал нервозности или страха — лишь неуверенность, как именно поступать: как сдержаться, не драться в полную силу с выпущенными когтями? Как победить, не причинив боли и не нанеся травм? Он засомневался ещё на моменте, когда попал в голову Дымушки: не переборщил ли? Не перестарался ли?

[indent] Дымушка ничего не сказала, слишком занятая обороной, и Ягнятник принял её молчание за отсутствие каких-либо замечаний. Он удачно контратаковал: удар был точным, хватка передних лап — достаточно сильной, чтобы повалить серую ученицу в талый снег и грязь. Ягнятник навалился на неё, чувствуя, как разъезжаются лапы на скользкой земле — условия, конечно, отличались от мёртвой и сухой земли Сумрачного леса.

[indent] Что дальше? Ягнятник вспомнил неприятную хватку Тучевода на своей глотке, но разве он мог так поступить со своей соплеменницей? Скорее всего, ничем хорошим это не закончится — это же тренировка, а не бой с противником. Что насчёт боков и живота? Но какой смысл на них нацеливаться, если нельзя использовать когти и клыки? Мгновенные размышления вводили Ягнятника во всё больший ступор.

[indent] Дымушка сразу использовала его секундную заминку, пытаясь вывернуться, и Ягнятник, прижав уши к затылку, недовольно запыхтел и, вытянув шею, схватил её за загривок. Ворча сквозь стиснутые зубы, будто борясь с непокорной добычей, он попытался встряхнуть её за шкирку, однако, ввиду несильной разницы в росте и комплекции, его действие не было особо успешным или эффективным.

[indent] Пушистый хвост бил кота по бокам, выдавая накал эмоций. Ягнятник резко опустил голову, всё ещё держа Дымушку за загривок, заставляя и её прижаться к земле, и упёрся передней лапой ей в рёбра: будь это настоящий бой, в дело пошли бы когти. Ягнятник постарался не думать сквозь стучащую в висках кровь, какие усилия ему нужно прилагать, чтобы не выпустить их прямо сейчас, повинуясь привычке.

+2

19

[indent] Ягнятник чуть замялся. Нужно использовать любую подвернувшуюся возможность, ибо положение действительно было нелёгким. Крупный, плотный кот упрямо прижимал к земле пытавшуюся вывернуться Дымушку. Ну, ещё немного... Серые лапы протянулись дальше на половину мышиного хвоста, ученица приподнялась ещё чуть-чуть, норовя ухватить противника за корпус. Ягнятник давил на плечи. Неудобно. Снова попытка извернуться, выбраться из-под его тела, не ощущать больше эту светлую пушистую шерсть, легонько щекочущую нос, возле своей морды. Рывок — и Дымушка стремительно схвачена за загривок.

[indent] В воздухе послышалось тихое, сдавленное шипение. Нет, она не злится на Ягнятника, но почему сегодня так упорно не везёт на этой ученической тренировке? Целитель оказался неожиданно сильным противником: первая и единственная попытка взять инициативу с треском провалилась, он всё набирал и набирал обороты, сначала повалив на землю, а теперь вот так трепля серую голову. Попытки соплеменника не возымели должного успеха, но всё-таки было неприятно. Трясут, словно какую-то замшелую белку. Серый хвост беспокойно заметался по талому снегу, а ушки плотно прижались к голове, выдавая огромное напряжение.

[indent] Когда Ягнятник упёрся лапой в дымушкину грудь, раздался негромкий сиплый вздох: давление неприятно отдалось в лёгких. Это же тренировка, дубина, уже стоило бы отступить, потому что ученице никак не выбраться, сам понимать должен. Дымушка бросила на товарища быстрый взгляд, попутно пытаясь стащить его лапу с себя, и тихо засопела. Ещё пара отчаянных попыток, и ученица сдалась. Приняла поражение, такое позорное и... что она скажет Тисовейке? Её потрепал целитель, который уж точно не тратит на оттачивание боевых приёмов столько времени? Звёзды не так сошлись?

[indent] Оооо, за что вы так, Предки? Может быть, намекаете на неготовность Дымушки перед Состязаниями? Говорите, что недостаточно внимания уделяет тренировкам, что нескоро ещё ей быть воительницей, не защитить честь племени. Тихий вздох. Сама виновата, нечего жаловаться. Целитель честно победил, показав неплохую подготовку, а серой ученице будет уроком. Неприятным, задевающим самоуважение уроком.

[indent] — Всё, хватит, Ягнятник — сдавленно просипела Дымушка: пора было заканчивать.

Отредактировано Дымушка (2018-03-26 14:41:08)

+2

20

[indent] Это был редкий момент, когда Ягнятник наиболее остро ощущал, насколько иначе могла бы сложиться его жизнь, выбери он путь обычного оруженосца. Никто бы не удивлялся и не сомневался в том, что он обучен или хотя бы знает азы охоты и ведения боя; никто бы не пренебрегал его способностями и не делал такого акцента на слишком юном возрасте. Это могла быть будничная тренировка с Дымушкой, а не редкий случай, когда Ягнятнику всё же удаётся выкроить время на небольшой спарринг.

[indent] Всё могло бы совсем по-другому, но Ягнятник вновь не испытывал сожаления.

[indent] Он не увидел, но ощутил, как Дымушка под ним оставила попытки выбраться или скинуть его с себя. Услышав сдавленный голос ученицы, Ягнятник поспешно отскочил, почувствовав неприятный укол в груди: не перестарался ли он? Не увлёкся? Может быть, он должен был отступить сразу, а не продолжать смешивать серую шерсть с талым снегом и грязью?

[indent] — Ты в порядке? — тихо поинтересовался он с искренним беспокойством — и как целителя, и как соплеменника, с которым только что произошёл тренировочный поединок. Только сейчас Ягнятник понял, как тяжело ему дышать полной грудью; сердце колотилось у горла, и мышцы горели под шкурой. Он чувствовал приятное покалывание в подушечках лап. В этот раз Ягнятник победил, и он имел право гордиться собой.

[indent] Впрочем, разлившееся по груди тёплое чувство было всё равно чем-то притуплено и остужено. Ягнятник моргнул, фокусируя взгляд на Дымушке, заметил, насколько она испачкалась в грязи, и опустил взгляд на свою грудь: его длинная светлая шерсть спуталась и испачкалась.

[indent] — Спасибо, что согласилась потренироваться со мной, — вежливо поблагодарил он Дымушку, чуть склонив голову. — Пойдём обратно? — помимо того, чтобы донести добычу и травы, им обоим стоило привести себя в порядок и смыть с шерсти всю грязь.

+1

21

[indent] Когда Ягнятник наконец-то слез, ученица тихонько вздохнула. Неприятно было лежать на холодной и мокрой земле, смешавшейся со снегом, неприятно было ощущать на себе грузное тело целителя, но хуже всего — оставшееся после этого чувство, противное и склизкое, червем пробирающееся в душу. Обида. На саму себя ли, на мир, на Ягнятника? Маленькая и детская, она засела где-то в Дымушке, камнем тянула вниз. Вставая, серая ученица как-то коряво наклонилась, словно бы пытаясь выплюнуть это давящее чувство.

[indent]  Обида клокотала внутри, постепенно разгоралась, поддерживаемая учащённым ритмом сердцебиения и ещё не остывшей после схватки головой. Вообще, это чувство не было свойственно Дымушке, но сейчас... Почему это произошло?! Она была задета, унижена в собственных глазах. О Состязаниях с такой боевой подготовкой можно было забыть, а ведь всему виной эта тренировка. Агх, как можно было так позорно проиграть? Ни единой удачной атаки.

[indent] Мерный голос Ягнятника вернул ученицу к действительности, и мысли, казалось, так сосредоточившиеся на проигрыше, мелкими шариками разбежались в разные стороны. В порядке ли? Дымушка осмотрела себя, а затем и своего товарища. Он вроде бы действительно беспокоился, не смеялся над ней и, в целом, был довольно спокоен. Серая утвердительно кивнула. Гнетущее ощущение начало потихоньку улетучиваться, смешиваясь с усталостью, недовольством и колющим чувством стыда — как могла она обижаться на Ягнятника? Глупая Дымушка. Он ведь даже поблагодарил.

[indent] — Пожалуйста. Обращайся, если когда-нибудь появится свободное время, — ученица неловко улыбнулась, — Да, идём в лагерь, — серый хвост чуть качнулся в сторону дома. Дымушка подошла к тому месту, где оставила добычу, и взяла двух полёвок в пасть. Они не очень хорошо помещались, так и норовя выпасть и шлёпнуться на грязную землю, поэтому серая раздумывала: брать ли ещё и мышь Ягнятника. Это всё-таки его добыча, но будет не очень хорошо, если травы испачкаются и намокнут от шерсти грызуна. Секунду ученица постояла, переминаясь с лапы на лапу и не решаясь сделать выбор. Наконец, она вопросительно кивнула и забрала чужую полёвку: пусть лекарства будут в сохранности. Стараясь, не выпустить объёмную ношу из пасти, Дымушка направилась в сторону лагеря.

главная поляна [за двоих]

Отредактировано Дымушка (2018-03-31 19:04:34)

+2


Вы здесь » коты-воители: раскол » ► игровой архив » лесная опушка